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航运企业拖欠船租伤财伤信誉

航运企业拖欠船租伤财伤信誉

日前,海航集团旗下三大支柱产业之一的大新华物流控股(集团)有限公司(以下简称大新华物流)陷入了拖欠租船费用的纠纷。香港金辉航运有限公司副总裁程伟文透露,虽然伦敦海事仲裁员协会仲裁庭已于10月底做出最终裁决,要求大新华物流向其两家子公司支付所有未付到期船舶租金约370万美元及利息,“但至今,这家公司也未履行其在仲裁裁决下的任何义务”。目前,大新华物流所欠租船费用已累积达到约480万美元。他表示,公司正考虑进一步诉诸法庭。

    这已不是中国航运公司第一次遭遇租船费用纠纷。今年8月,中国远洋公司(以下简称中远)也因拖欠船东租船费用而被扣船,在经历一个夏季的谈判之后,才与船东和解。如今大新华物流又重蹈覆辙。一位航运界人士向记者解释,这两家公司之所以拖欠租船费用,都与目前低迷的干散货航运市场有关。

缘起干散货航运市场低迷

    截至2010年12月31日,中远共经营450艘干散货船,其中近一半为租赁,总运力达3855.62万载重吨,是全球最大干散货船队。之所以有这样的成果,与2008年中远急速扩张有着重要关联。

    据上述航运界人士介绍,2008年金融危机爆发前,全球海运市场一片繁荣,航运企业也都纷纷扩张。中远也就是在这种环境下,与包括希腊的DryShips和香港金辉在内的船东签订了长期租船合同。

    但是自金融危机爆发后,航运界就失去了原有的繁荣景象,不仅租船的价格一落千丈,干散货市场运价也一跌再跌。在金融危机之前,中远与船东签订的好望角型货轮5年期合同的租船费率约是每日8万美元,而至中远与船东发生纠纷时,好望角型货轮租船费率则降到仅为每日1.8万美元左右。与此同时,干散货海运市场却在疲软,在过剩运力以及全球经济环境的影响下,2011年全球干散货海运需求量按载重吨计算增长仅为4%左右。并且,2011年干散货市场运价相比2010年明显下跌,散货船东徘徊于盈亏边缘线上。

    在这种情况下,中远不堪重负,延迟交付租金并希望与船东就租船费率重新谈判,但未能得偿所愿,却反遭船东扣船。今年8月,一些与中远签有长期租船合同的船东集体向中远发难,追讨未付租船费用。并且,希腊船东在得到法院允许后,扣留了中远数条散货船。一位航运公司人士表示,尽管目前中小航运企业也出现过延迟交付租金的行为,但中远作为龙头企业也出现类似情况,足见航运市场的不景气。

    这种低迷的市场情况也适用于解释目前大新华物流的遭遇。就拖欠船租一事,大新华物流表示,干散货航运市场目前处于低迷状态,航运企业普遍面临较大的资金压力,迟付缓付租金也是普遍的市场行为。该公司还表示,大新华物流的问题相对来说不是最多,更不是最大的,在部分问题上的一些正常争议,不会影响大新华物流与各公司的长期合作。虽然大新华物流面临航运市场低迷的不利影响,但大新华物流将积极采取应对措施,向合作伙伴履行支付义务。

降低租金或将影响企业信誉

    尽管目前航运市场低迷是引起航运企业拖欠船租的最主要原因,但是要解决与船东的矛盾,还需要航运企业的努力。以中远为例,扣船事件发生后,中远与多个船东重新谈判。在众多被拖欠租金的船东中,金辉是最早公开要求中远不要拖欠船租的公司之一。目前,中远已将拖欠的船租付清,而且还支付了一笔数目不详的赔偿金。

    上述航运界人士表示,对于欠款一事,船东态度非常明确。金辉公司曾经警告中远,不论交易对手是谁,拒绝支付租费都将付出代价。而以中远的情况来看,即便作为龙头企业,拖欠租金的解决方式仍以付清欠款为终结。所以,大新华物流应该尽早还清所欠船租,否则将会给公司带来更多不利影响——外界会揣测大新华资金链是否良好,而这种影响对扩张中的大新华物流尤为重要。近年来,大新华物流在航运、航空、物流、造船、商业等领域进行拓展,负债率也随之上升,在当前经济形势低迷的时期,欠款能否还上也在一定意义上表明该企业是否还有能力扩张。

    此外,据中远人士透露,除了还清所欠租金以外,中远还与部分船东重新谈判,成功地拿到了大幅降低租金的合约。这对于中远以及其他亏损航运企业来说,或许是弥补巨亏的一个良策。目前,中远作为全球最大的干散货船队,在干散货运输市场低迷的情况下损耗巨大。数据显示,中远干散货毛利率同比下降31.1个百分点至-7.5%,是上半年业绩亏损的主要因素。而干散货市场低迷的态势,也让业界普遍不看好航运企业第四季度的业绩。有分析认为,如果航运企业能够与船东达成一致,降低租金,那么其压力还能减轻一些。

    然而,业界认为中远重新谈判费率的行为已经惹恼了多数船东。穆迪评级机构甚至在其报告中称中远的做法威胁到了整个干散货运输行业的信用:“当前的租金的确比合约订立时的2008年低了许多,但中远因此要求重新谈判可能会给这个行业打开一个违约的先例,这将刺激其他中国航运企业也来为既有的合约谋取一个更加有利于自己的条款,但无疑,这将让中国航运企业信誉受损。”

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